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Celebran el segundo aniversario del telescopio espacial James Webb de la NASA

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Desde su épico lanzamiento en 2021, el telescopio espacial sigue deslumbrándonos con su asombrosa capacidad para explorar galaxias remotas, planetas en órbita alrededor de estrellas distantes y los secretos de nuestro propio sistema solar.

Han transcurrido dos años desde que el telescopio espacial James Webb de la NASA, una maravilla tecnológica y científica, se lanzó al espacio el 25 de diciembre de 2021. Desde que reveló sus primeras imágenes el 12 de julio de 2022, este observatorio espacial ha brindado a la humanidad una nueva visión del universo, explorando galaxias distantes, planetas en órbita alrededor de estrellas lejanas y nuestro propio sistema solar.

Las imágenes nítidas y detalladas capturadas por Webb han inspirado al mundo, aunque los científicos apenas comienzan a desentrañar el tesoro científico que este telescopio está generando. Con su alcance desde nuestro sistema solar hasta los confines más lejanos del universo, James Webb es un regalo continuo de la Navidad.

Este telescopio espacial representa no solo una inversión en la innovación estadounidense, sino también una colaboración científica internacional que ha superado límites. Miles de ingenieros, científicos y líderes contribuyeron apasionadamente a esta misión, cuyos esfuerzos siguen enriqueciendo nuestra comprensión de los orígenes del universo y nuestro lugar en él.

Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, destaca que Webb ha proporcionado una comprensión más profunda de galaxias, estrellas y atmósferas planetarias fuera de nuestro sistema solar. Este telescopio está marcando el comienzo de una nueva era de descubrimientos científicos y búsqueda de mundos habitables.

El éxito de Webb se construye sobre cuatro décadas de telescopios espaciales que también detectan la luz infrarroja. Otros dos telescopios retirados, el Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS) y el telescopio espacial Spitzer, celebraron aniversarios este año, destacando la evolución tecnológica. La visión infrarroja detallada de Webb muestra chorros estelares y discos protoplanetarios, revelando los ingredientes de futuros sistemas planetarios.

Webb ha ido más allá de explorar galaxias distantes. Sus espectros nítidos han confirmado distancias a galaxias lejanas, descubierto agujeros negros supermasivos y analizado la composición de atmósferas planetarias en exoplanetas rocosos. Además, ha revelado la composición química de viveros estelares y discos protoplanetarios, brindando nueva información sobre la formación estelar y planetaria.

El telescopio ha contribuido a cientos de artículos científicos y planteado preguntas que desafían la comprensión existente. Webb está abriendo un nuevo capítulo en la exploración del universo, y su legado se suma a la rica historia de misiones espaciales en el infrarrojo, desde el pionero IRAS hasta el venerable Spitzer.

La luz infrarroja, una vez una incógnita con el lanzamiento de IRAS en 1983, se ha convertido en una herramienta crucial en la astronomía. Su utilidad abarca desde estudios de galaxias hasta la evolución de estrellas, la naturaleza del polvo cósmico y la investigación sobre exoplanetas. IRAS pavimentó el camino para misiones futuras, incluyendo SPHEREx y el telescopio espacial Nancy Grace Roman.

Este viaje desde IRAS hasta Webb ha sido una travesía de descubrimientos, consolidando el papel del infrarrojo en la comprensión cósmica. Webb continúa allanando el camino para futuras misiones, asegurando que la exploración en el infrarrojo siga revelando los misterios del universo.

En este segundo aniversario, celebramos no solo los logros de Webb, sino también la historia de exploración espacial en el infrarrojo que ha enriquecido nuestra comprensión del cosmos. Con la promesa de más descubrimientos, el telescopio espacial James Webb se mantiene como una joya en la corona de la investigación astronómica.

Redacción Salmón

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