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NASA identifica 17 exoplanetas con posibles océanos subterráneos del tamaño de la tierra

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Dos exoplanetas cercanos son seleccionados para observación telescópica, revelando la posibilidad de vida más allá de nuestro sistema solar.

La agencia espacial NASA ha anunciado un avance significativo en la búsqueda de vida extraterrestre, revelando que 17 exoplanetas, del tamaño de la Tierra, podrían albergar océanos subterráneos de agua líquida bajo sus capas de hielo. Esta fascinante revelación proviene de una investigación pionera que amplía los límites de la exploración interestelar y redefine las posibilidades de habitabilidad en el universo.

El equipo de científicos de la NASA, liderado por la Dra. Lynnae Quick del Centro de Vuelo Espacial Goddard en Maryland, ha calculado la actividad potencial de géiseres en estos exoplanetas, destacando la posibilidad de que el agua de estos océanos pueda emerger en forma de géiseres a través de la corteza de hielo. Esta investigación, publicada en la revista Astrophysical Journal, representa un hito al realizar estimaciones sobre la actividad de géiseres en exoplanetas por primera vez.

Observando dos vecinos cercanos:

Para llevar a cabo observaciones detalladas, los científicos han identificado dos exoplanetas en las proximidades de la Tierra, que se encuentran dentro de nuestra capacidad de observación con telescopios. Este enfoque estratégico permitirá analizar las posibles erupciones y obtener valiosa información sobre la composición y habitabilidad de estos mundos distantes.

Aunque la búsqueda de vida en el cosmos suele centrarse en la «zona habitable» alrededor de estrellas, donde las temperaturas permiten la presencia de agua líquida en la superficie, esta investigación sugiere que incluso planetas más fríos y lejanos podrían albergar océanos subterráneos.

Paralelismos con nuestro sistema solar:

El estudio destaca similitudes con nuestro propio sistema solar, donde lunas como Europa (de Júpiter) y Encélado (de Saturno) poseen océanos subterráneos gracias al calor generado por las mareas gravitacionales. Esta conexión establece un precedente fascinante para la posibilidad de vida en estos exoplanetas, siempre y cuando existan elementos esenciales y compuestos necesarios para la sustentación de la vida.

La Dra. Lynnae Quick subraya que «nuestros análisis predicen que estos 17 mundos podrían tener superficies cubiertas de hielo, pero recibir suficiente calentamiento interno para mantener océanos internos, lo que podría resultar en erupciones criovolcánicas similares a géiseres».

Revolucionando la exploración espacial:

El estudio, que mejoró las estimaciones anteriores de temperatura superficial y calentamiento interno, sugiere que estas erupciones podrían ser detectadas por telescopios durante el paso del exoplaneta frente a su estrella. La variación en la cantidad de vapor de agua detectado podría ser un indicador clave de actividad geológica.

Este emocionante descubrimiento representa un paso significativo en la búsqueda de vida más allá de nuestro sistema solar, ampliando las fronteras del conocimiento humano y llevando a la exploración espacial a nuevos horizontes.

Redacción Salmón

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